Kann man Deadlines für Kreativität nutzen?

Die Ironie des heutigen Artikels ist, dass ich ihn am Sonntag morgen um 9:26 Uhr zu schreiben beginne — wenn meine Artikel eigentlich sonntags 9 Uhr veröffentlicht werden. Ich weiß nicht, was diese Woche los war, aber anscheinend habe ich hier etwas völlig verpasst. Und ich habe nicht mal die Ausrede, dass ich auf der Buchmesse bin, denn… na ja, ich sitze eben hier an meinem Schreibtisch.

Eigentlich bin ich ein großer Fan von Deadlines. Als ich letztes Jahr jeden Monat eine Kurzgeschichte veröffentlicht habe, hatte ich einen Produktionsplan. Damit habe ich die sechs Kurzgeschichten in drei Monaten geschrieben. Ich wollte ja den Rest des Jahres für mein Großprojekt nutzen, wofür ich mir ebenfalls eine Deadline gesetzt hatte.

Aber irgendwie hat diese Deadline dann nicht funktioniert. „Morpheus“ dümpelt noch immer halb lektoriert auf meiner Festplatte umher, lange nach der gesetzten Deadline.

Es ist nicht so, dass ich die andere Deadline einfach ignoriert hätte. Also warum funktioniert der Druck bei dem einen Projekt und beim anderen nicht?

Wozu Deadlines gut sind.

Einmal Hand hoch, wer schon mal eine Hausarbeit am Abend vor dem Abgabetag angefangen hat.

Mhm, dachte ich mir doch.

In der Schule sind Deadlines dazu da, einen gewissen negativen Druck aufzubauen. Niemand würde in der 8. Klasse ein Herbarium anlegen, wenn es nicht in fünf Wochen abgegeben werden müsste.

Also, zumindest ich nicht.

Doch für die selbst gesteckten Ziele sind Deadlines ein Segen. Denn auch da brauchen wir Menschen den Druck, damit wir uns eben nicht abends auf die Couch werfen und Netflix anmachen, sondern besagtes Ziel verfolgen.

Hätte ich letztes Jahr nicht versprochen, dass ich jeden Monat eine Kurzgeschichte veröffentliche, hätte ich bei weitem nicht so viele Geschichten geschrieben.

Kann man unter Druck kreativ sein?

Viele glauben, Kreativität wäre die Sache der Muse, die in unregelmäßigen Abständen unsere Schläfe küsst und dann wieder verschwindet. Aber das ist Humbug. Kreativität ist wie ein Muskel, den man trainieren kann und muss. Wer mehr schreibt, bekommt mehr Ideen. Wer häufig malt, sieht mehr Bilder. Und wer viel Musik macht, zu dem kommen die Melodien von ganz alleine.

Unter Druck ist unser Gehirn von sich aus schon kreativer. Denn jede Stresssituation deutet unser Gehirn als einen Test um’s Überleben. Und wenn wir eines können, dann ist es überleben.

Also ja, man kann unter Druck sehr wohl kreativ sein.

Wie isst man gleich noch mal einen Elefanten?

Ich schreibe jede Woche einen Blogpost. Meine Deadline ist Sonntag 8:55 Uhr (damit ich alles noch rechtzeitig einstellen kann), aber meistens schreibe ich den Artikel irgendwann unter der Woche.

Ahem. Außer diese Woche. Psssst.

Ein Blogpost hat bei mir immer weniger als 1000 Worte, kann also relativ schnell geschrieben werden. Mit Titelbild und Verlinkungen dauert das Ganze zwar auch ein bisschen, ist aber in ein paar Stunden erledigt. Deadline erfüllt. Bäm.

Mit anderen Worten: Das, was ich für die Deadline erfüllen muss, ist überschaubar. Machbar. Klein genug.

Über die Kunst, sich kleine Ziele zu stecken, habe ich schon einmal geschrieben [LINK]. Und das ist bei Deadlines nicht anders.

Die Deadlines für die Blogposts halte ich recht gut ein. Auch die der Kurzgeschichten letztes Jahr. Aber die für „Morpheus“ habe ich um Meilen verfehlt. Nicht, weil ich das Projekt nicht fertig stellen wollte.

Sondern weil „Morpheus“ wie die 20-seitige Hausarbeit ist, die ich am nächsten Tag abgeben muss.
Das Projekt ist für die Deadline, die ich mir ursprünglich gesetzt hatte, viel zu groß. Ich konnte nicht einschätzen, wie lange ich tatsächlich brauchen würde, denn es ist mein erstes Großprojekt. Je näher die Deadline kam, desto deutlicher wurde, dass ich sie nicht einhalten konnte.

Also habe ich aufgegeben.

Ich hätte auch einfach die Situation neu analysieren und die Deadline verschieben können. Ich hätte mir Teildeadlines setzen können. Aber nun ist die Deadline verstrichen, ich bin nicht gestorben und jetzt ist es ungleich schwerer, mein Gehirn von der Wichtigkeit des Projekts zu überzeugen.

Ein weiterer Nachteil an Deadlines: Wenn man sie zu kurz setzt, kommt nicht immer das Optimum am Ende raus. Das kann auch vorteilhaft sein, wenn man wie ich zum Perfektionismus tendiert und sonst nie etwas fertig stellen würde. Aber niemand kann ein Herbarium an einem Wochenende fertig machen, wenn es am Montag abgegeben werden soll. Das sieht zwar am Montag ganz nett aus. Aber zwei Wochen später liegt es verschimmelt beim Biolehrer.

Manches gut Ding will eben wirklich Weile haben.

Nochmal auf Anfang

Für „Morpheus“ stelle ich alles zurück auf Anfang. Ich analysiere das Projekt neu, setze Teilziele und Teildeadlines. Und die sind dann so klein, dass ich sie tatsächlich erreichen kann.

Wie geht es euch mit Deadlines? Gibt es ein Projekt, das ihr schon aufgegeben habt, weil die Deadline so lange verstrichen ist?

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Es ist vollbracht. Panik setzt ein.

Am Mittwoch habe ich meiner Freundin auf Whatsapp geschrieben:

Es ist vollbracht. Die Panik setzt ein.

Sie war Gott sei Dank beschäftigt, sodass ich mich in meine Panik nicht reinsteigern konnte. Stattdessen habe ich mir eine Folge Elementary angesehen und ein Buch fertig gelesen.

Ich kann ihr Augenrollen förmlich vor mir sehen, obwohl wir in unterschiedlichen Städten wohnen. Sie versteht nicht, warum für mich das Fertigstellen meiner Geschichten für die Sammlung eine Panik auslösen sollten.

Sollte ich nicht eher jubeln und einen Sekt aufmachen? Oder zumindest einen Gintonic trinken?

Ja, sicherlich. Aber mein innerer Kritiker ist natürlich wieder übermäßig laut. Und jetzt noch übermäßiger als vorher, denn: Jetzt gibt es keine Ausrede mehr.

Die Geschichten sind fertig. Die Widmung ist drin, die Danksagung auch. Mittlerweile liegt eine Version beim Korrekturleser. Das Cover ist in Arbeit.

Früher oder später muss ich mich dem Ganzen stellen und die Sammlung veröffentlichen.
Das macht angreifbar, verletzlich. Und für einen Perfektionisten wie mich ist das allemal Grund zur Panik. Wenn auch ein irrationaler Grund.

In solchen Momenten denke ich gerne an ein Interview mit einer Autorin, die sinngemäß sagte:

Ich bin kein Arzt. Niemand stirbt, wenn ich einen Fehler mache. Es sind nur Wörter auf Papier.

(Ich wünschte wirklich, ich würde mir mehr Notizen dazu machen, wenn jemand etwas Tolles sagt. Ich habe wirklich keine Ahnung mehr, wer diese Weisheit von sich gegeben hat.)

Natürlich hilft das auch nur in Ansätzen. Diese Ur-Angst ist trotzdem noch da, auch wenn ich mein Bestes tue, mich nicht davon einschüchtern zu lassen.

Denn ich freue mich trotzdem riesig darauf, euch das Buch bald vorzustellen. Und ich hoffe natürlich, dass es euch beim Lesen mindestens genauso viel Spaß macht, wie es mir beim Schreiben Spaß gemacht hat.

Auch, wenn es nicht perfekt ist.

Und zum Schluss noch ein kleiner Vorgeschmack auf die zweite „Extrageschichte“ in der Sammlung:

Das Licht geht zum dritten Mal an.

Ich bin also seit drei Tagen hier. Sie haben das Licht drei Mal aus und wieder angeschaltet. Das heißt doch, dass es drei Tage sind, oder?

Ich mache meine Augen nicht gleich auf. Die Wände meiner Zelle sind weiß, genau wie die Decke, der Tisch, der Stuhl, die Laken meines Bettes und was auch immer sie mir hier zum Anziehen gegeben haben. Das Licht ist zu grell.

Alles, bis auf das Rührei, das auf dem weißen Teller — auf einem weißen Tablett, mit einer weißen Plastikgabel — liegt und durch eine kleine Öffnung durch die Tür geschoben wird. Es riecht dafür nach nichts, nicht einmal nach Wärme.

Sie werden heute wieder kommen, die Männer in den weißen Kitteln. Seit drei Tagen fragen sie mich immer dasselbe und ich antworte immer dasselbe.

„Willst du darüber reden?“ fragen sie.

„Worüber?“ frage ich.

„Über das, was passiert ist“, sagen sie.

„Was ist denn passiert?“ frage ich.

„Also nicht.“

Sie kommen, sie fragen, sie gehen. Und dann wird es dunkel.

Draußen ertönen Schritte, die Tür wird aufgerissen und jemand kommt herein. Die Leute wechseln ein paar geflüsterte Worte, die ich nicht ausmachen kann.

Die Tür wird wieder geschlossen. Schritte führen zum Tisch, ziehen den Stuhl näher an mein Bett heran. Ich möchte eigentlich nicht aufsehen, aber meine Augen gehen wie von allein auf.

Da ist Farbe.

Ich richte mich in meinem Bett auf. Es ist ein ungewöhnlich gemütliches Bett für eine Zelle.

Auf dem Stuhl sitzt eine Frau. Sie ist etwa im Alter meiner Mutter und trägt ihre Haare — genau wie meine Mutter — in einem Dutt. Auf ihrem Schoß liegt ein weißer Hefter und sie sieht mich erwartungsvoll über ihre Brillengläser an.

Ihr Kleid ist strahlend blau.

Die Geschichte trägt den Titel Weißer Hase und ich bin schon sehr gespannt darauf, wie ihr sie findet.

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Warum eigentlich Kurzgeschichten?

Kurzgeschichten sind so eine Sache.

Ich habe mittlerweile schon ein paar Mal drüber gesprochen, warum ich welche schreibe.

Aber das letzte Mal, dass die meisten Menschen (meine werten Leser ausgeschlossen) mit Kurzgeschichten konfrontiert wurden, war sicher in der Schule. Und wer den Lehrplan der deutschen Schulen kennt, wird erahnen können, dass diese Kurzgeschichten nicht aus diesem Jahrhundert stammen…

Es sei denn, ihr seid Eltern. Dann habt ihr sicher schon alles von der Raupe Nimmersatt, Conny und ihren Freunden sowie den gruseligen Geschichten der Brüder Grimm oder Andersen gelesen.

Genau genommen hatte ich, bevor ich selber mit dem Schreiben begonnen habe, auch kaum welche in Erinnerung. Ich wusste nicht mehr genau, worauf es bei einer Kurzgeschichte ankam — trotz der zahlreichen Analysen und Interpretationen im Deutschunterricht.

Dass ich sie wieder entdeckt habe, ist vor allem einem Freund zu verdanken.

Die Crux der langen, kurzen Autofahrten

Mein Freund war im Außendienst tätig und musste den ganzen Arbeitstag immer wieder im Auto sitzen und von Laden zu Laden fahren. Da wird irgendwann auch jeder Musiksender nervig. Aber für ein richtiges Hörbuch waren die Autofahrten zu kurz — immer, wenn es spannend wurde, musste er aussteigen.

Er fand über drei Ecken des Internets schließlich ein paar Podcasts, die sich mit Kurzgeschichten beschäftigen. Und stupste so auch mich darauf.

Der erste Podcast, den ich so fand, war DrabbleCast. Im Bereich Science Fiction und Fantasy gibt es diverse englische Magazine und Podcasts, die sich auf Kurzgeschichten spezialisiert haben.

Jede Episode der Podcasts ist meist zwischen 15 und 45 Minuten lang und erzählt eine Kurzgeschichte. Das ist die perfekte Länge für eine Autofahrt, die Busfahrt früh zur Arbeit oder die Wartezeit beim Zahnarzt.

Nachdem ich letztes Jahr mit dem Schreiben auf Deutsch begonnen habe, war die Enttäuschung groß. Denn hierzulande scheint das Thema noch gar nicht in Mode gekommen zu sein.

Des Deutschen liebstes Buch ist laaaaang

Vielleicht liegt das an unserer generellen Einstellung zu Büchern und Verlagen. Wer liest, beweist Intellekt. Und wer nicht liest — aus welchen Gründen auch immer — der ist eben… nicht intellektuell.

Oder so.

Doch Tatsache ist, dass viele gar keine Zeit mehr haben, sich durch „Herr der Ringe“ oder den vierten Teil der „Eragorn“-Reihe zu schmökern. Oder sie lesen zu unregelmäßig, als dass sie den roten Faden behalten könnten. Oder die poetischen Ausführungen eines 500-Seiten-Romans sind ihnen schlichtweg zu langweilig.

Dabei sind es genau die Leute, die die perfekten Leser von Kurzgeschichten wären. Denn Kurzgeschichten bieten eine tolle Abwechslung zu den üblichen „Zwischendurchaktivitäten“.

  • Anstatt im Bus durch das Facebook-Feed zu scrollen und sich zu ärgern, dass man gerade nicht in Barcelona ist (wie die Freundin) oder eine perfekt angerichtete Buddha Bowl verzehrt (wie der Fitnessguru), könnte man genauso gut in eine fremde Welt abtauchen.
  • Anstatt sich im Warteraum beim Zahnarzt den neuesten Klatsch und Tratsch der Boulevard-Presse reinzuziehen (Spoiler Alert: Irgendjemand ist schwanger, jemand hat zu- oder abgenommen, ein anderer hat seine/n Partner/in betrogen und irgendeine Farbe, die du gerade nicht im Schrank hast, wird in der nächsten Saison Trend sein.), könnte man genauso gut dem roten Faden eines Kurzkrimis folgen.
  • Anstatt abends im Bett noch ein letztes Mal die Emails zu checken (die am nächsten Morgen auch noch da sind), könnte man auch noch einen kurzen Blick in eine Flash Fiction Geschichte werfen.

Die Mischung macht’s doch erst spannend. Wenn man drei tage seinen Facebook-Feed nicht angeschaut hat, entdeckt man viel mehr tolle neue Sachen, als wenn man ihn alle fünf Minuten aktualisiert 😉

Meine Favoriten

Leider habe ich, wie gesagt, im deutschsprachigen Raum nicht wirklich etwas zu Kurzgeschichten gefunden. Dafür gibt es auf Englisch eine ganze Reihe toller, regelmäßig aktualisierter Magazine:

Es gibt sicher noch zahlreiche mehr, aber das sind meine Favoriten.

Oh, und nicht zu vergessen, meine Kurzgeschichten natürlich 🙂

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